9/19/2009

離別曲-格拉斯哥

諾丁漢即將開學,Polly的課程亦然。
19/09/2009我和Polly拖著她的家當遠赴蘇格蘭,還好沒有腳踏車。
距離諾丁漢一小時車程的伯明翰機場可以直飛格拉斯哥和愛丁堡,只要飛45分鐘,非常便利。抵達格拉斯哥機場直接搭Taxi到市中心(£ 20),Polly和我一樣沒有住學校宿舍,不但省了一半的住宿費用,更可以體驗當地居民的生活。
沒想到發生了一點小插曲,房東告訴Polly房間還沒裝修好,還要等幾天,於是我們借宿在房東的一位印度朋友rakish家,他十分熱情的招待我們,兩天後再幫我們搬到新家。總算安頓了下來,我的任務達成了,隨意的逛逛格拉斯哥市區,準備搭機回諾丁漢。這回直接飛距離諾丁漢較近的East Midland airport,是個小航空站,和台南機場差不多規模。
格拉斯哥最漂亮的地方莫過於市政廳和格拉斯哥大學了。大學離市中心比較遠,所以下次來再優閒的逛,照片中是格拉斯哥的市政廳。
格拉斯哥市中心有好多大型的購物商場,非常便利,照片裡的是英國特有的Me to You熊,頭上和腳上有小補丁,非常可愛,我也買了一隻小隻的。


9/15/2009

開學相見歡-震撼教育

從湖區回到諾丁漢開始一星期的新生報到課程,校園巡禮、學生註冊、銀行開戶、健保打疫苗、社團博覽等等,我都一一的參加,猴子開始又回到校園生活。重返校園的感覺真好!!什麼都新鮮,什麼都有趣,完全沒有孤單的感覺。

新生報到的第一天我就去找我的兩個指導老師了,剛好他們都在。
一見面就說他們很欣賞我寫的Research proposal和背景,
我的大導師Peter Fischer是瑞士人,是系上的Director,我的二導師是英國人,華裔面孔,工作非常認真。首先他們歡迎我加入他們的團隊,並問我安頓的狀況,聊一些生活的大小事,
然後開始切入主題,把我的Project拿出來,開始問我問題,

接著是一段震撼教育,三年後的的今天我印象猶深,他們問怎麼合成胜肽鍵,還有一些胺基酸的問題,我完全聽得懂他們的問題,但通通不知道如何回答,更慘的是我知道這些東西非常基本。 最後我問他們什麼時候我要開始做實驗,Peter : When you are ready. 他們不讓我做實驗,要我先回去把整個Project在做什麼想清楚!!

於是,9月中開學,我真正開始進實驗室時已經是10月中,將近一個月的期間,一邊複習以前大學學過的,一邊練習找文獻。我終於稍稍了解我的要合成的東西是做什麼的、為什麼研究這有意義。三年後我回想起來,老師這一步很引導很關鍵,但常常被忽略。因為Ph.D是我的研究,老師只是幫助,而唯有自己清楚的明白自己在做什麼,才會不斷有熱忱探索,克服困難。12/10/2009 老師同意我穿上實驗衣,開始我的合成工作。

而進入實驗室的我,如魚得水,很快的進入狀況。這要感謝之前吳天賞老師還有琇惠學姊、德鍚的教導。但好景不常,幾個月後我遇到了另一項挑戰......



9/07/2009

湖區- 彼得兔的故鄉

在諾丁漢安置好行李後,當然不是馬上進實驗室,以後多的是機會。況且,我兩個導師都不知道我已經敲敲來到英國了。試著抓住夏天最後的陽光,我和Polly立即展開了4天的湖區之旅。 07/09/2009-10/09/2009

搭火車去湖區,最方便的是搭到Windermere站,一下火車就是湖區中最大的Windermere湖,也是童話書彼得兔的故鄉。出火車站走幾步路就可以看到很大的遊覽車停車場和遊客中心。我們來湖區的目的是健行和搭船遊湖,所以一身登山裝備,當然,也有些遊客選擇租間小木屋度假,享受湖光山色的幽靜。
重裝爬湖區的小山丘,真得是殺雞用牛刀,天氣有點陰陰的,今天視野不是很好。
Windermere遊湖的船都是大艘的遊艇,我們則選擇北方的Grasmere,雇了艘小船遊湖,船長印象中是挪威人,副船長是英國人,他們很熱心的招待我們,還簡單教我們如何開船,儘管外頭正在下雨,我們依舊玩得很開心。
除了遊船,湖邊的蒸汽火車也是不可錯過的,當初以為是哈利波特的拍攝場景,後來別人告訴我們那個蒸汽火車是在蘇格蘭,也為我們之後的蘇格蘭之行埋下伏筆。
而在Windermere湖,我們選擇租古典的小船遊湖,前兩天天氣不是很穩定,照片有點黯淡,但是湖水仍是非常的清澈。
後兩天陽光開始露臉了,毫不猶豫的沿著湖邊小徑,一個山丘一個山丘的番,比起台灣的山岳,湖區的丘陵非常平易近人,常常看到老師帶著小朋友來健行。
Polly體力也不錯,跟我翻過一丘又一丘,真想大聲的唱山歌。
在英格蘭爬山還有一個特色就是,山下總有酒吧等著登山客光顧,第一次爬山喝酒,結果是一下子就醉了。
天氣好的湖區非常寧靜,讓我想起2007年一個人在紐西蘭皇后鎮的清閒。
趁著最後一天陽光普照,下水划獨木舟去!!
湖上只有我們一葉方舟,寧靜的湖面令人捨不得用力划,怕掀起太大的漣漪,破壞了氣氛。
連接湖與湖的公車班次沒有很密集,而且也不太準時,所以如果能自行開車可以省很多等待的時間,公車上層是敞篷的,天氣好的話可以欣賞美景。


9/05/2009

英國諾丁漢大學 year1

住進漢堡路的窩後,再來就是去看看校園
學校距離漢堡路走路25分鐘,騎腳踏車10分鐘,。
諾丁漢大學的研究水準在全球排名100內,而且校園環境優美,四季各分秋色
第一眼見到學校是秋天,給我非常舒服的感覺,廣大的校區像是公園一般。
所有的相片都是原汁原味,沒有經過修片。
學校分成好幾個校區,光一個校區就非常大,而最我們藥學系的校區在University Park,也就是像公園一樣的校區,非常適合悠哉散步,尤其在無風的秋季。
樹林間還有好大的一面湖,每天上學騎車都會經過,
這是我們藥學系其中一棟系館,也是我每天做實驗的地方,一共三層樓高,一樓是櫃台、儀器室和餐廳,二樓是做生物的,三樓是化學實驗室,也是我的實驗室所在,整棟建築十分寬敞、明亮。但門禁森嚴,要刷兩次卡才能進到實驗室,儀器室還要按密碼才能進入。


9/03/2009

148 漢堡路 year 1

148 Humber Road 是我在英國唯一的地址,是經由念經濟系的曾富民學長推薦的。

在倫敦待了一星期,也該去看看將來讀的學校、住的房子長什麼樣子了。
離開倫敦前我上網買了一台二手的腳踏車,自從上大學以後,我生活幾乎都離不開腳踏車。
於是,我帶著厚重的行李,來到了East Midland的一個小城--Nottingham,展開我慢慢的留學之路,這一待,就是三年。
University of Nottingham距離諾丁漢市區不近,更準確的說,是在比斯頓鎮(Beeston),
英國的計程車很無敵,居然裝的下我和Polly的所有家當,當然還包括我的腳踏車。
至於148 漢堡路究竟長什麼樣子,之後的網誌將會看到,迎接我和Polly第一餐是位於諾丁漢市中心的美心自助餐,來到英國一星期都是三明治漢堡烤雞潛艇堡,這一餐居然讓我感動異常,回想起來都覺得很好笑。坐我旁邊的是深綠色的曾富民學長,專長是健康經濟學和聊八卦,再來是我北京室友田墨,專長是烹飪和國際匯率,穿紅色的也是我的北京室友李智勇,專長是網聊和國際金融。胖胖的女生是富民的室友,另外兩個是她的碩士朋友。全部都算我的學長姐。