12/30/2011

148 漢堡路 year 2

時間過得很快,兩年過去了,148漢堡路依舊是派克猴子的窩,室友們也沒變。房租稍稍調漲了一點,儘管如此,每年足足比住學校宿舍便宜近三千鎊,而且有更好的生活環境。很幸運的遇到愛乾淨的室友與負責任的房東,讓我每天從實驗室回家,不用再為生活起居操心。
在這裡念書的好處是不必帶書也不需買書,所有需要的工具書圖書館都借的到,而且一次可以借上一年。書架上的書只有字典是從台灣帶來的,而且也不常用,上網查更便利些。書架上放的一堆堆的紙是期刊的文章,也是做研究離不開的東西。布告欄上是大諾丁漢地區的地圖和公車路線,英國搭公車超級貴的,一趟都要40幾塊台幣起跳,所以我都騎自行車。
書桌旁鬧靠地板那一片白色的板子是暖氣,台灣住家應該用不到這種東西,但在這裡是必備的家具。牆上的英製地圖別具心裁,台灣和中國分屬不同國家,難得看到如此概念清晰的地圖。
窗台下也有一片暖爐,但是作用並不大,房東富的家具非常齊全,有衣櫥、衣櫃、床頭櫃還有連身鏡。房間大到在冬天不能出門時可以練啞鈴,雖然我待在家裡的時間不長,但也算是間溫馨的小窩。

其實在英國晚上很單調,店家天黑也就關門了,更沒有夜市、湯姆熊和釣蝦場,電影院也是假日比較有人潮,大部分本地人窩在家裡看電視或是去酒吧喝酒。於是我和室友每天都很享受晚餐的時間,常常從五點多吃到八、九點。雖然有時候會懷念台灣熱鬧的生活,但是在英國清幽的環境也是另一種享受。
很多事情我們都自己來,舉凡三餐、買菜、修腳踏車、剪頭髮等等,並沒有像台灣那麼方便。這裡的餐廳氣氛衛生非常講究,但離美味還有相當大的距離,價格一餐動輒10鎊以上,非常不經濟。去超市買菜的話,新鮮絕對沒問題,也不會吃到菜蟲農藥亂七八糟的東西,相對的也吃不到什麼菜味,肉的話花樣也不多,什麼豬頭皮、牛舌、腰子呀、雞胗等等要特別去中國超市買冷凍的,通常不是很新鮮。酒的種類是非常豐富,卻沒有煮菜的米酒。
修理腳踏車及理髮是和室友學的,我周遭的留學生都習慣當馬蓋先,什麼事情都自己來,彷彿這是留學生必修的學分。腳踏車能騎就好,不像在台灣可以講求拉風、速度,頭髮沒有髮型可言,反正大家都一樣土。在某些層面上,物質生活有點像當兵,但精神生活可是天壤之別,極度自由的環境,讓人可以認真追求自我、實現夢想。
家裡的後院停著我的愛駒Cloudbustler,任憑風吹日曬雨淋,從未抱怨。無論晴天雨天或下雪,每天陪我往返學校的4公里路。車的輪胎和椅墊我堅持用台灣廠牌建大。去學校的路,不同季節也會換上不同色彩;冬天的雪白道路是難度最高的,而夏天的微風綠蔭是最享受的。
148 漢堡路,充滿回憶的小公寓。



12/22/2011

聖誕節的羅曼蒂克大道

12月底的聖誕假期,縱然沒有下雪,刺骨的寒風,不太適合旅行。
年輕氣盛的我,儘管每年都嘗到苦頭,依舊不願捨棄長假,乖乖在家裡取暖。
歷經前面四次的歐陸旅行後,對於陌生的環境、不熟悉的語言已能泰然自若,但冬天究竟要去哪裡好呢? 埃及和土耳其應該是不錯的選擇,但礙於簽證和昂貴的機票,相信申根國中還有許多值得我們去探索的。

臨近的德國不但機票價格漂亮,國內還有方便快速的鐵路系統,德國觀光局更阿莎力的寄了很多旅遊資訊來家裡,官方網站上也有非常詳細的旅遊資訊可以下載,既然對方誠意十足,我們也就恭敬不如從命了。

德國比西班牙、法國小一些,但鑒於上次西班牙10天的行程太倉促,再加上德國景點非常分散,於是這回安排了15天的旅程。我和Polly一年有近30天的年假,也剛好可以趁機消耗一下。德國的行程非常難安排,不是因為聖誕節,也不是因為交通,而是太多想去的地方,很難取捨,最後我們犧牲了黑森林和東德的部分,如圖所示,從慕尼黑進,柏林出,繞德國境內半圈。
時間:24/12/2011 - 07/01/2012 (15天14夜)
人員:Pakermonkey and Polly
交通:bmibaby (EMA),Easyjet (Berlin Schoenefeld),德國國鐵。
住宿:Hotel,B&B,Hostel
花費:約800鎊

德國領土雖大,卻是非常適合自助旅行的國家。首先有便捷的長途火車和市區交通,無論長程或短程班次都很頻繁而且準時,長程的ICE事先上網預訂可有很多優惠。遊客中心也都有詳盡的景點介紹和地圖。再加上物價並沒有英國法國高,餐廳也不容易踩到地雷,在這裡每天都能享受大快朵頤的滋味。最感動的是慕尼黑的皇家啤酒屋在聖誕節當天還有營業!!

語言方面,德國南部雖然溝通常有點困難,但他們都會盡量想辦法解決,這也是讓人非常舒服也敬佩的地方。景點方面,可能因為冬天加上聖誕節,觀光客很少,可以很自在的遊憩。無疑的,我們在德國度過一個羅曼蒂克的聖誕假期,唯一的遺憾是行程的末幾天在前往布萊梅的火車上,把相機弄丟了。不曉得是被扒了還是落在車上,至今仍下落不明。

下車後,我們第一時間請站務人員協助我們尋找,雖然未能有結果,但他們認真協尋的態度,讓我很快的釋懷。整趟行程除了回憶,只留下了這張德國國鐵的失物招領名片。
這是我第一次旅遊掉東西,還好掉的是相機。只要人沒掉,以後還有很多機會舊地重遊,只是以下10集的 "聖誕節的羅曼蒂克大道" 可能暫時無法和大家分享。也為我下回的德國之行留下了伏筆,敬請期待。

旅程
聖誕節的羅曼蒂克大道 (1) - 慕尼黑
聖誕節的羅曼蒂克大道 (2) - 天鵝堡、福森
聖誕節的羅曼蒂克大道 (3) - 羅騰堡
聖誕節的羅曼蒂克大道 (4) - 紐倫堡
聖誕節的羅曼蒂克大道 (5) - 班堡
聖誕節的羅曼蒂克大道 (6) - 烏茲堡
聖誕節的羅曼蒂克大道 (7) - 海德堡
聖誕節的羅曼蒂克大道 (8) - 克隆、波恩
聖誕節的羅曼蒂克大道 (9) - 布萊梅
聖誕節的羅曼蒂克大道 (終) - 柏林


12/10/2011

2011聖誕市集 (2) - 伯明翰

伯明翰(Birmingham)是距離諾丁漢兩小時車程的大都會區,人口在英格蘭僅次於大倫敦地區。市內購物商場林立,市容單調而無新意,但地理位置居於西英格蘭交通要衝,以至於伯明翰常成為我們火車轉車,或是機場過境的中繼站。難得這次心血來潮,給他一個聖誕節表現的機會。
 一出火車站就是Bull Ring購物中心,耶誕節帶來驚人的買氣,大家手上大包小包的,瘋狂採購的盛況準備迎接聖誕。許多紙製手提袋出自是Polly他們公司,於是夏季末也是他們最忙碌的時刻。
 無論室內室外,相較起諾丁漢與林肯,伯明翰都展現出大城市的闊氣和驚人的消費能力。但英國並不是城鄉差距懸殊的國家,只是大家有不同的選擇,有人喜歡大城市的熱鬧,有人偏好鄉間的悠閒。鄉間與城市間有很便利的交通網連接。像我們住在諾丁漢旁的Beeston鎮,要進城,或者去其他城市、國家都非常便利。










































終究聖誕節不是我們的節日,包裝再精美,設計再別緻,也不會有買回家的慾望。但是看到大家痴狂的買,心情也為之雀躍。除了購物商場內的裝飾外,戶外的聖誕市集也是擠滿熙熙攘攘的人潮,裡應外合,整個伯明翰市區看不到絲毫經濟蕭條所帶來的衝擊。而我也應景的買了各種不同花樣的聖誕卡,準備寄給故鄉的親朋好友。







看完英國人過年的榮景,回家後坐在電腦前看完全程2012總統電視辯論會轉播,我欣賞馬總統的沉著穩重,蔡英文的理性批判與宋楚瑜的感性訴求。相較逛市集的熱鬧,身在番邦的派克猴子更希望能參與自己國家的活動。
旅英近四載,我認真的體會不同文化,也看到英國人的富強,呼吸自由的空氣,改變了不少想法,但這裡終究不是自己熟悉的土地,我愛的依舊是我的母親 - 台灣。
爸爸移民多年的朋友口中的 "加拿大,好山好水好無聊,台灣,好髒好亂好有趣" 大概就是這個道理吧!!

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2011聖誕市集 (1) - 林肯


12/03/2011

2011 聖誕市集 (1) - 林肯

去年冬天的大雪覆蓋了整個英國,飛機停飛、火車誤點,很多聖誕節活動因此被迫取消。
今年聖誕節氣溫和緩許多,連一片雪花也沒有。聖誕節的氣氛就靠大大小小的活動來撐場面了!! 英國的聖誕節,我最喜歡的就是逛商店櫥窗,尤其去倫敦看富麗堂皇的裝飾,再來就是和大小朋友擠濃濃德國風味的聖誕市集。

今年聖誕節前利用兩個星期周末,與Polly分別逛了諾丁漢附近的兩個聖誕市集,一個是東北部的林肯(Lincoln),一個是西南部的伯明翰(Birmingham),其實諾丁漢也有小小的聖誕市集,圍繞在市政廳周圍,小到不足掛齒。

林肯距離諾丁漢約一小時車程,有火車可以直達,聖誕市集期間總是吸引大批遊客前往,尤其是星期假日。其實,沒有聖誕市集的林肯也非常值得走一遭,白天我們用雙腳在市區觀光,待夜幕低垂時,再跟隨人群爬坡上大教堂和城堡間的聖誕市集。

  攤位在2009的耶誕市集有介紹,主要是感受過節的氣氛,賣的東西不外乎是糖果餅乾和聖誕裝飾品。
   有沒有很像台灣的夜市,不曉得是在逛攤位還是在逛人群。被城堡和教堂包圍的攤位的確比較浪漫,但我還是更懷念台南的夜市,不僅東西好吃、遊戲好玩,而且只要穿件T-shirt和夾腳拖。
 Polly在這一間買了一副手套,尼泊爾製,一雙5鎊,在台灣應該很少機會用到,但在英國可以戴上好幾個月。還有,在英國要避開Made in China(中國製)的產品其實不難。
除了室外的市集,室內的Shopping mall也小小裝飾了一番,但畢竟是小城,畢竟要把握這些人潮好好的衝一下業績,當然這樣的布置無法和倫敦的哈洛德百貨或是法國的拉法葉百貨媲美。

回程時看到火車站排滿搭車的人潮,英國人耐住性子乖乖的在寒風中等待鐵路局臨時加掛列車和客運,雖然我們常常抱怨英國烏龜的辦事效率,但終究把大家都平安的送到家。

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2011耶誕市集 (2) -伯明翰