4/22/2013

諾丁漢大學藥學博士口試 (3) - 結果

十分鐘過後,Barrie將我請進會議室,用很嚴肅的神情念了以下這段話。

身為口試委員,我們有責任對於學生做考核,但最後決定是否頒給學位,是諾丁漢大學的權力,經過我們的討論,我們認定你三年來的努力和今天口試表現值得這個頭銜,我們決定推薦學校頒發學位給你。關於今天口試內容,雖然還有可以進步的地方,但是該懂的知識我們認為你已經具備。恭喜你~做得好!!

然後拿出學校口試的正式表格。
口試推薦表上密密麻麻的選項,結果可為三類:
第一類,獲得博士學位
第二類,又稱重大問題修改,延後學位決定
第三類,沒有可能得到博士學位

通常第三類不會發生,除非犯了造假、抄襲的嚴重錯誤。
第二類和第一類在系上都算常見,
其中第二類又分成三種結果,
1、一年後論文再審一次,不用口試。
2、論文沒重大問題,但必須重新口試。
3、論文需再審,也必須重新口試。

我兩位口委給我了第一類,但也有三個選項
1、完美。立即可以得到學位,基本上不太可能發生。
2、有打字瑕疵。一個月內修改完,取得學位。
3、有文字瑕疵。三個月內修改完,取得學位。

英文非母語的我,口委們很細心的揪出整本論文的文法和用字的錯誤,給了我第三個選項。
而當下的我只剩下說謝謝的力氣。而在樓上等待結果的老師和實驗室同仁們反而比我開心!

我和兩個導師報告結果後,他們先恭喜,然後問我,最困難的問題是什麼,
我說Barrie問我為什麼實驗室肽鍵合成是碳端到氮端,他馬上說,這簡單,Racemisation!
一針見血的答案,果然老師的功力高強。

後來我老師們請口委們去喝一杯,詳細了過問我今天的表現,一場精彩的博士口試就此落幕。

心得:

長達四個小時的口試是我完全沒有預料到的,英文非母語的我,多多少少在表達上吃了些虧,幾乎從頭到尾都只能被動防禦。相對起Gavin的口試,由於他是本地人,總是可以很自然的引導話題,讓口委如沐春風,忘情在口試中。
在準備口試內容上,從頭到尾幾乎都是化學問題,也證明我的準備方向是有效率的。
當然我認為最重要的是,繳交上去的論文在寫作和內容上要有一定的水準,否則在語言居下風下,背後又沒有本有條理的論文作後盾的情況下,很容易潰不成軍。

謝幕:

回拒了實驗室同學的好意,一身疲憊的我只想回家休息,沒想到一回到家,兩個室友,一個開紅酒,一個端出40度的烈酒,加上我亢奮的心情,一直High到半夜睡不著覺,打開電腦第一件事就是更新派克猴子旅行箱的狀態,很高興,我可以繼續寫旅行箱了!!

口試順利要感謝的人非常多,包括兩位認真聽我答辯、讀我論文的口試委員,以及幫我修改論文的朋友們和老師。但此刻,我腦海中忽然浮現大學時,我在成功大學台下靜靜的聽吳培琳和黃志遠老師講有機化學的畫面,對於很多學生,他們兩是無情的大刀,動輒當掉班上一半學生,對於我卻是貴人,沒有他們或許我的口試過程會更加艱辛,或許我根本不會走上有機合成的路。
今日我通過英國諾丁漢博士班口試,我最感念的是十年前台灣成功大學化學系的教導。




諾丁漢大學藥學博士口試 (2) - 登場

時間:1300-1700, 22/04/2013
地點:藥學系館一樓會議室
登場人物:Pakermonkey,Dr. John Offer,Dr. Barrie Kellam


開場白

中午兩位口試委員先吃了頓飯,同時也對於下午口試的進行方式意見交換。口試時間一到,我的內審Barrie請我到會議室,桌上事先準備好一疊白紙和一大壺水,還有三隻白板筆,我在主位坐了下來。兩位口委西裝白襯衫,備感專業,面前是我的論文和他們做的密密麻麻的筆記,他們對於口試的重視,更勝於學生。

Barrie開場白和我說,這是我對於自己博士課題論述的一個機會,也是一個展現自己能力的舞台,請我盡可能的發揮,也祝我答辯愉快,這是一向英國人先禮後兵的傳統。

口試答辯

接下來就是一連串長達三個多小時的口試,第一個暖身的問題大家都差不多,就是問我這篇論文我最自豪的地方,算是很容易回答的問題,然後就開始專業的問題,問題可以大約分成四類。

第一類

是自我發揮的問題,這樣的問題是最簡單的,通常是緩和氣氛用的,通常只要是自己完成論文的,都可以輕鬆回答。這類的問題包含如下,但大概只占10 %:

  • 為什麼你會這樣編排這章節內容?
  • 這一章你寫了30頁,如果要刪掉一半,你會留下哪一些,為什麼? 
  • 你用的這種合成方法有什麼優點,你如何辦到的?
  • 簡單的描述一下你做這合成所遭遇到的困難?
  • 在你做了這些研究之後,這個題目未來前景在哪?

第二類

是對於基礎理論的辨析,也就是測試我做研究的精確程度,這類問題口委通常希望我都可以回答到某種程度,不一定需要完全精確答對。這類的問題包含以下,大概占了60-70 %:

  • 請我畫出某個論文上提及的反應機構,如果這個推倒不出來應該會很慘!
           但並不是畫出來就沒事了,他們還會接下去繼續問說有沒有什麼副反應或者別的因素要考慮。
  • 基本化學知識包含光譜基本分析,
    • 比如如何用H NMR判斷雙鍵Trans/Cis,
    • 這分子哪裡可以被質子化而呈現在質譜儀上,
    • 為什麼 Vilsmeier formylation反應有位向選擇性
    • 畫出這個分子的電子共振結構
    • 如果這分子多了一個MeO取代基,反應會不會有不同
  • 對於化學術語用字精確的了解,包含
    • 定義,比如區分Racemisation 和 Epimersation,Chemical Configuration左旋右旋的定義
    • 形容詞和語文的了解,比如irreversible和 reversible反應的差別,還有一些我寫在論文上的英文單字,他們要確認我懂那字的意思 

第三類

是完全沒想過、於是很容易傻眼、啞口無言的問題。他們通常都會慢慢給提示,最後帶領我到終點。這種問題很刺激,也非常費精神,有時候會忍不住想問,可不可以放棄,跳過換下一題,這類問題不多,大概只有20 %,但是一題就要答很久,於是占了很長的時間。
  • 為什麼實驗室肽鍵合成是從碳端到氮端?
  • 去N-Fmoc保護基的Driving Force是什麼?
  • 環肽的困難點在哪裡?
  • 這個反應為什麼是Kinetic control?

第四類

嚴格說應該不算是問題,而是建議。他們會說如果他是我會這樣想,這樣做,但不代表我這樣做不妥或是不行,就是讓我更開眼界。這樣的建議大概只有10 %,畢竟這是我的研究。

  • 如果我是你我會試這個試劑,因為有這些好處
  • 這張圖如果這樣表達,會更加明瞭
  • 這反應機構如果這樣畫,會更加合理
  • A改成B用字會更加精準

就我個人感覺,口試前的準備只對第一類和一部份第二類問題有效,其他還是要靠平常一點一滴積累,有些大學時期的化學概念都被翻了出來,而口試到第三個小時,我已經非常的疲倦,真想問問有沒有中場休息!! 

看到口委們的筆記一點一點的在刪除,終於在我思考癱瘓前,口委們刪去最後一條筆記,闔上了論文,那一刻,我的舒暢就像憋了很久很久的尿終於找到廁所。

Barrie說今天口試到此結束,請我出去十分鐘,等待口試結果出爐。

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諾丁漢大學藥學博士口試 (3) - 結果


諾丁漢大學藥學博士口試 (1) - 準備

論文口試是博士畢業的最後一道大關卡,順利的話可以在短期內拿到博士學位,不順的話往往得再拖上一到兩年,也經常會影響別人對博士學位的評價,但影響口試結果的因素太多,包括論文本身的內容的品質、論述方式、語文優劣,也包含口試當天的陳述的表現。博士班基本上每個人都是獨立的個案,所以很難概括而論,只能在每個細節都自我要求。

在我們系上,論文沒問題,口試被打回票的大有人在;相反的,論文有問題,但口試很能很流暢的也有,不過這樣的情況都是以英文為母語的同學 (Gavin就是一例)。我希望以自己本身的經驗提供給大家做一個參考。

  • 漫長的等待

由於繳交論文到正式口試有兩個多月的時間,如果要準備絕對有充裕的時間,學校也有提供有關口試的課程,上Youtube也有一堆相關的資訊。其目的都是要強化學生的信心。因為時間很多,學校有關工作面試、論文口試的半天課程我都有去聽,其餘的時間我選擇到處旅行和回顧留學生活點滴以及和實驗室學弟妹哈拉。
有的人會利用這段時間把自己的研究成果寫成期刊文章投稿,一方便增加面試的Power,另一方面也對畢業後在學術研究上發展有很大的幫助。可惜,派克猴子志不在此,於是在一月底繳交論文後,就被我放在書架上積灰塵,而口試委員那邊,也在四個星期後從學校那拿到我的論文,三月中得知四月底的口試時間。

  • 事前準備

當我再次翻開論文時,是口試前的兩星期,經過兩個月的放鬆,對於論文又燃起熱情,非常自然的把論文提到的內容熟讀兩遍,沒有畫重點,沒有做標記,原則上把原本就會的東西牢牢抓住,原本不太清楚的再補強。順便把一些打字和引用錯誤的地方找出來,對於往後修改有大幫助。
除了在自己的論文下工夫外,了解兩個口試委員的研究領域也是同等重要的,因為他們經常會就他們的專長和感興趣的地方提問。兩位口試委員我並不陌生,內審Barrie是化學領域,一二年級的升級口試已經見識過,外審John是肽鍵專家,之前在研討會以及上星期的工作面試上有很多交流。

  • 試到臨頭

口試前一兩天一定要吃好睡飽,因為口試會非常費神。我認為在英國口試有一個很大的優點,沒有一堆亂七八糟的考量,像是給老師準備禮物,布置會場,連絡口委還有想要如何穿著等等雜事,只要專心把自己的論文熟讀,把精神和熱情全部集中在口試上就可以。

睡滿10小時,22/04/2013派克猴子帶著兩隻筆、一本論文和實驗室的祝福口試去。

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諾丁漢大學藥學博士口試 (2) - 登場