2016年12月24日 星期六

高雄的天空

出社會逾十年,始終認為,大學生活是影響一個人很重要的階段,這份重量並非一張輕薄的畢業證書足以衡量。
那段時期求知識的態度、所結交的朋友、以及養成的習慣,一直延續塑造成今日的我。

如果當年聯考時,我沒有勇氣選擇濁水溪以南的學校,恐怕現在還會沾沾自喜的以為台北市是台灣最幸福的城市。若非曾經在寬闊校園中生活,難保能養成每天運動的習慣。假如少了老師們的啟發與傳授,或許我不能像現在將興趣與工作接軌。倘若沒有認識來自各縣市的同窗相伴,我不會懂什麼是台灣最美麗的風景。
就像出嫁的女兒回家一般,就算再遠再忙,每年總要找個時間回老家。更何況不遠不忙的年終,最適合換個心情、找朋友敘敘舊,也看看正在島嶼南端,這座正在急速建設的港都。
地底下以往門可羅雀的高雄捷運,在政府的推動下,現在已經是一位難求,尖峰時刻也是用擠捷運來形容。這項便利的大眾運輸,正慢慢的改變著習慣以機車代步的市民們。另一方面,參天的住宅也悄悄的扶搖直上,高樓大廈不再是辦公室及飯店的專利,隨著都市發展,年輕一輩逐漸接受新穎但無法如透天厝般頂天立地的華夏住宅。
習慣北台灣物價,錢在高雄突然變大許多,不但消費變便宜了,到處都是城市中最奢侈的空間感。台北硬是在狹窄的市井中孵出兩顆快被擠破的大小巨蛋,在高雄,位於市區的高雄展覽館外頭,有一整片的室外平面停車場。抬頭可以很輕易地看到一整片的天空,以及無邊無際的海洋。
每回拜訪港都,小胖就像介紹自己的家當一樣,從飲食、文化到建築,一心想將高雄最特別、最新鮮的地方與我們分享,真不愧是接待過無數賓客的沙發客。比如有一餐突然想吃肯德基炸雞,他就說來高雄就來吃台灣碩果僅存的德州小騎士炸雞吧!! 炸雞大小約為肯德基的1.5倍大,每人四塊炸雞,足以讓我們從早飽到晚。
吃不飽碳烤牛排是小胖這次帶我們去吃的在地料理,豪不起眼的店面,省去大筆的廣告裝潢費用,將價格完全反應在厚實的食材上。

合理的消費水準、低廉的房價、便利的基礎建設與善良的市民,高雄曾經是我考慮久居的城市,只是最近留意到量化後的慘不忍睹的空氣品質。
這裡的空氣微塵可比擬這裡的陽光,總是熱情的擁抱著市民。
長久以來眾多市民倚賴生活的重工業,成了這座城市發展難以割捨的進行式。而低汙染的金融、教育、文化與觀光產業,似乎在這裡還看不到未來。

這幾年,高雄的綠地變多了、但藍天還是個很遙遠的夢,

我想,除了市長與市民的願景外,或許高雄所需要的是多一點時間吧。

於是,我心中有了南台灣成長,北台灣就業,東台灣終老的生命藍圖。

2016年12月23日 星期五

2016年終考核 (下)

望著玻璃窗外六線道的民權東路上飛奔的車潮,蟹居在十坪不到的華廈中,雖然說不上舒適,卻也是目前最理想的選擇。2016年即將結束,我依舊沒脫離台北,踩著與去年相似的腳步,忠實地跟隨多數人上班族的作息: 上班 → 睡覺 → 再上班  → 再睡覺 → 又上班 → 又睡覺,周而復始的無限迴圈。
為了不讓青春留白,我很努力地利用循環之外的假期,哪怕只有48小時的周末,也要不斷嘗試拓展視角,試圖為平淡生活添增一點色彩。一年四季,各有不同的風采。春天出走紐西蘭,將十年前一個人上路的美好體驗分享給家人,夏天則來一段亞得里亞海的回憶,上演一場天時地利人和的絕美樂章,秋天鑽進瑞里的山區,與大學同窗把酒言歡,冬天奔上中橫,追尋那埋藏深山的楓紅。
當然也沒忘記一年一馬以及草嶺古道上的約定。
Polly就在這麼自然、不矯作的氛圍下,今年七月份打印在我的身分證背後,今後我們在法律上多了個親屬關係,從來沒想過,喜歡冒險的我,交女朋友竟是如此的保守,
不懂失戀、暗戀的滋味,戀愛的學分就這樣修完了,
九年來長期分隔兩地的我們,終於能當相看兩不厭的室友了。
婚後的我們是家人,各自仍擁有很大的自由圈,讓兩自由圈慢慢有更多的交集,是我今後努力的目標。

台灣有小英政府在掌舵,台北有柯p在把關,權力交到可信賴的領導者手中,今年的我逐漸淡出對於政治的關注,反而是遠在太平洋彼岸的川普與希拉蕊劍拔奴張的選舉,光看電視就讓人血脈噴張,也印證了我正活在一個不按牌理出牌的年代,一個充滿創意與瘋狂的年代。
小英不願承襲馬政府九二共識的鴕鳥心態,讓兩岸政府的矛盾逐一的浮上檯面,萬一哪天對岸老大失去耐性了,那就讓我換上衣櫃裡的軍服,上戰場保疆衛土吧。
登山方面,2016算是落寞的一年,年終以零座百岳收場,腳底只帶回了些許加羅湖畔的爛泥,45L的登山包整年僅拿出了一次,按照這個進度,去年立志成為高山嚮導的時程,恐怕得延期了。
今年少了在山裡得到的感動,但規律的作息與運動,讓我維持著硬朗的身軀,山一直都在,並不需要急著前往探望,時間到了,我自然就會在上面。

綜觀而言,一年中最驕傲的,是年初時決定開放3G進入我的生活,
一年的試用期,我駕馭著它所帶來的便利,阻擋了小屏幕背後的所有誘惑,
保持自己的步調,不隨外界起舞,
由Motorola i2000換到 Apple i-phone,從看報紙到滑i-pad,15年的光景過去了,審視自己是否因為科技變得更有智慧了? 朋友是否變更多了? 答案應該都是否定的。
沒有網路,出門不帶手機,依然自在。

2016年,也是成婚元年,明年起年終考核將不再是一個人滿足,一個人歡喜就好。
2017年,我們兩個人要協力編織更美的夢,讓美妙加成,使辛苦分擔,
如猴添豬究竟能有多強的威力呢,請拭目以待吧!!

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2016年12月18日 星期日

一家勇腳 - 2016台北馬拉松

八月底里約奧運落幕,一連串運動賽事激起的熱潮,由大腦透過神經傳至右手,送出了年底台北馬拉松比賽的報名表,這回不僅打破我往年"一年一馬"的約定,更一口氣拉了其他四名跑者下水,除了忠實的戰友貓外,還包括了年初才和我跑渣打馬的Polly,還有年逾花甲卻精神奕奕的爸媽。

有國際跑者的大型比賽,拿到參賽資格是參加馬拉松的第一項挑戰,首先要運氣夠好,2016台北馬拉松僅有不到五成的中籤率,爸媽就是抓住這低中籤率,半推半就的答應我幫他們報名。2016台北馬拉松賽事去蕪存菁,參賽者只有全程與半程馬拉松組兩種選擇,無法跑完 21.1Km的跑者只好當加油團或是志工。

九月初抽籤結果出爐,我報名的五張籤奇蹟似的全數中獎,爸媽喜憂參半的接受這幸運的事實,也註定了他們接下來兩個月得勤於練跑的命運。而我更是積極練跑,期待婚後的首馬能有亮眼的成績。倒是Polly被新工作的忙得不可開交,練跑對她而言竟成了虛應的差事。

12月18日比賽當天,我換上那件穿了近十年,有點不合身的戰袍抵達會場,和爸媽約好清晨六點市政府會場集合,五點半就接到他們提早抵達的電話,這份新鮮讓他們忍不住想趕快來體驗一番。再過幾天冬至就要來臨,不知道是心情抗奮還是天氣太暖,單著一件吊嘎並不會有任何寒意。
兩大贊助商Adidas與富邦金控完善的場地規劃,老天更是賞臉的給了跑者一個大禮,起跑的槍聲在一個空氣清新的溫度涼爽的清晨響起,我與貓在曙光的輝映下,邁出了愉悅的步伐。爸媽與Polly也開始半馬之旅也在半小時之後啟程。
 這次的路線規劃,不同於往年,台北市的幾座古城門從我們腳尖掠過,柯市長不是在台上致完詞就回家睡覺去,親切的在賽道旁與跑者們擊掌,一路上我從頭High到尾,沒有放過與路邊加油正妹帥哥擊掌的機會,當然每一個補給站,通通會停下來吃喝個痛快,尤其是今年白蘭氏大方的提供雞精暢飲。搞不好幾年後會出現人嵾藥酒哩!!
跑在前10%的隊伍中,大家維持一定的距離,依照自己呼吸的頻率,一邊想著下一個里程牌,一邊欣賞沿路的風景。
我跟隨著3h 30 m的配速員腳步前進,穩健的、無喘無痛的,像一陣風,吹進了終點。
爸媽與Polly等在終點後,用相機為我記錄這美麗的時刻。
我看到他們胸前掛的獎牌以及臉上的笑容,知道幾分鐘前,他們也是像我一樣興高采烈地通過終點的。
Polly沒練跑幾次,媽媽人生初半馬,C.W.Chen跑完游刃有餘,我無疼達陣。 
一旁的跑者,也為我們一家勇腳喝采。
笑開了的嘴,不只在鏡頭前,發自內心的喜悅,要合上有相當的難度。
剎那間,大家都年輕了十歲。
萬里無雲的晴空,讓我忘了這裡是時常烏煙贓氣的台北城。
老戰友貓也在一小時後回到了終點,這不知道是和貓跑過的第幾次馬拉松了,
往後更有數不清的賽事等著我們。
從離開會場,到吃飯與回家的路上,媽媽從未停止倒帶,反覆地放送幾個小時前完賽的過程,一面說著如果再讓我年輕個三十歲的話..........
一面問我明年何時要報名下一場馬拉松。
這樣的情緒陪她迴盪了好幾個白天和夜晚,才慢慢地恢復平靜。

這一幕,彷彿是2013年C.W.Chen剛完成初半馬時的翻版,
也是十年前,我完成初半馬時的寫照。

生活中,我們所追尋的,不就是這種讓人陶醉的片刻嗎?




2016年12月10日 星期六

2016年終考核 (上)

台北城的行道樹掛上了奪目的LED燈,在夜裡閃閃發光,百貨公司前長出了一顆顆茂密的耶誕樹,欣欣向榮的布置,讓人不知不覺忘卻了仍在谷底掙扎的台灣經濟。收音機反覆地撥放著耶誕音樂,好像在提醒我,無論今年過的是好是壞,都應該細細回顧,好好收藏,然後給自己一個掌聲。
今年如往年,365天中大約有250天左右花費在工作上,工作有七個小時以上的時間在執行或撰寫手上2-3個學名藥研究計畫。在各部門的合作下,前兩年執行的兩個計畫,分別在年初與年中,陸續順利地送進了FDA的審查。對一個研發團隊來說,是一個正面的指標,畢竟公司多數的案子都無法走到這一步,對我個人來說,最可貴的,也最令我雀躍的,是實際參與各部門討論時,所產生的激盪與想法,公司金錢上小小的獎勵只是錦上添花罷了。然而,公司的營收狀況,雖然比前兩年有些為的長足,研發的帳面成果也遠優於過往,但這一切還是距離投資者們的期待非常遙遠,至少一個股價破百的公司沒有長年虧損的理由。
2016年的年終考核,在我待的部門突然變得十分草率,不僅刪去了所有能寫建議的欄位,連年終的績效訪談也省了,對於關心公司發展,以及在乎自己生涯發展的員工來說無疑是一個無情的屏障,這個屏障像是關閉了港口的燈塔,向前找不到目標,回頭看不到軌跡,迷失在汪洋的職海中。而正當我百思不得其解時,有一天突然想通了,"主管的評價真的重要嗎?" "上級的評價夠客觀嗎?",或許這是公司為了不讓員工在歲末有所得失,所想出的貼心辦法。 懂得自律的人,年終考核應該是留給自己評分的,究竟為公司盡多少力、花多少心思在工作,自己最清楚。

因為有兩件案子的送進FDA,帳面上2016年的成績單比去年亮眼許多,最大的收穫與貢獻是寫了不少送件文件,運用到了留學時打下的論文撰寫能力,兩星期前甚至還有機會與FDA官員答辯,雖然這些對公司而言,都不算是了不起的成就,但卻足以讓我熱血彭湃,維持工作的動力。於是,我對於今年工作上的表現,算是滿意的。
可是,接下來呢? 送件之後,除了固定周期回覆FDA的信件外,就沒有太多令人心動的工作內容,公司將我們部門逐漸定位在品管的分析操作上,強調的是熟練細心與執行,實際投入創新研發的資源銳減,我憂心著埋首執行缺乏創造突破的工作,會消磨我的想像力,也枉費了對於化學世界的熱情。而需要釐清研發過程的來龍去脈,以科學的邏輯性撰寫送件文件,似乎為我開啟了另一扇窗。為了自己2017一整年的幸福,也為了公司的遠景,該是做些不一樣的事情時候了。

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2016年終考核 (下)

2016年12月4日 星期日

吹落一片楓紅

今年的冬天至此,絲毫感受不到一丁點的寒意,不知道是北方的冷氣團忘了南下,還是我們製造的二氧化碳產生了溫室作用,十二月份了,大街上還可以看的到短袖短褲的穿著,我每天下班穿著吊衫與小短褲在操場上慢跑,也足以逼出微濕的汗水,卻又沒有夏天般的全身淋漓,這種天氣正是出門踏青的好時節。

每年此時,淡水老家附近的楓樹,將道路兩旁鋪成一整片狹長的紅地毯,原本是在地居民的後花園,網路的發達使然,也就再也沒有不足為外人道也的秘境了。今年,聽爸媽說,連一片楓紅都沒有,青青的綠葉至今仍傲然的掛在枝頭上。Polly偶然從電視上看到台灣深山上的楓葉,正悄悄的在變色,螢光幕上的景色竟激起她追楓的好奇心,往年賞楓只需幾分鐘的車程,今年我們竟瘋狂的繞過半個台灣,直搗位於中橫的福壽山農場。
單趟就要五小時的車程,當天往返,除了欣賞美景外,更重要的是尋找冬天的蹤影。凌晨四點遊覽車從台北出發,國道上整齊劃一的街燈,倒映在沉睡的基隆河上,搭乘的遊覽車就像龍貓公車般,在黑夜裡暢快的、靜悄悄的穿過了盞盞街燈,天甫亮時,我們已在宜蘭縣南山部落休息,這裡也是前往眾多中央山脈登山口的必經之路。

過了南山部落後,是無窮的U型彎路,考驗司機的駕駛技術,也測試我們的耐晃程度,此刻竟入睡眠是最舒服的狀態,九點半醒來,車子已停妥在海拔2100公尺的福壽山農場。迎接我們的不是滿片的楓樹,而是整排的水果攤。正值蜜蘋果的產季,它的特色就是醜陋的外觀,卻有著極濃郁的蘋果味,都市裡很難買的到,所以同車的團員們,大家多多少少都有採購一些。

看到滿山坡的果樹,與街上的農藥行,我想到小時後地理課老師教的,這些梨山上果農下的肥料,讓德基水庫優養化。種植水果所使用的大量農藥,隨著土壤滲入地下,汙染了下游水源。基於此理由,儘管知道眼前的水果肯定香甜,我和Polly並沒有購買、甚至試吃任何一粒水果。
福壽山農場屬於國軍退輔會轄區,所以園區內幾乎都是替代役男在為大家服務,
一些從未來過山裡的都市人,難免抱怨山上的服務不周,販賣部只賣三兩樣零食與飲品,煮咖啡的是穿著土黃色制服的役男,山底下隨便一間便利商店的貨物都比這裡齊全。
他們會抱怨,因為過慣了方便的日子,忘了這裡是海拔2000公尺的中部橫貫公路。
因此,停車場塞滿了大小遊覽車,仍舊保持農場該有的樸質,平地的商業氣息並沒有隨著人們被帶到山裡。我們隨著導遊的腳步,花了一個半小時繞了農場一圈,而真正有楓樹的地方只是鴛鴦池旁很不起眼的角落。
山上的陽光格外溫和,天空是意外的清澈,遠方山脊一覽無遺,如能在此服替代役,想必是人生記憶中美好的一段歲月吧!!
電視上廣為傳唱的楓樹群,是在農場對面的松盧,也是蔣中正與經國先生的行館,日式的磚瓦房舍搭配門前的楓紅,頗具北國的風格。大批人潮透過手機或者相機不停歇的記錄下這燦爛的時刻,包括了Polly,放著360°的全景不顧,眼裡緊盯著5吋大小的螢幕上的縮影,自得其樂地欣賞著。
如果是這樣,從家裡的電視或網路賞捕捉不是更容易些嗎?
照片與景像是廉價的記憶,都是可以輕易地複製傳送,置身於此,是否該靜靜的聆聽枝頭搖擺的節奏,感受冬天曾經來過這裡的證明呢?
我望見一位年邁的老翁,獨自地坐在椅子上,什麼事情沒做,用他老化的雙眼,靜悄悄的觀察大自然的樣貌,用他陳舊的肺,緩慢的吸取芬多精,用他接近耳背的雙耳,過濾掉遊客的喧雜聲。頓時間,我腦筋突然浮現出我三十年後的模樣。
松盧的正門,是一尊先總統蔣公的銅像, 昔日呼風喚雨的領袖,今日孤獨的在寒風中罰站,遊客們很自然沒看見地繞過,根本沒人理會,而他背後的那片楓樹林,才是大家所關心的焦點。
將公應該沒想到,他的風采居然比不過幾棵樹,也沒預料到平地的蔣公銅像一個個被連根拔起,這一尊的壽命恐怕也沒有楓樹們長久。
誰說人定勝天?  我們只是順應四季更迭的過客爾爾。
下午兩點離開農場,又是五個小時的車程。大家在車上睡得東倒西歪,我們繞過一座又一座的山腰,下到平地,進入都市,那是我們最孰悉不過的生活環境。

感謝這趟瘋狂的旅程,讓我確定2016,冬天的確有在台灣停留。


2016年11月14日 星期一

健檢報告

每年的第四季,是員工健康檢查的大日子,公司從總經理到操作員,都能得到一次全身性的健康檢查。就算今年公司財政上並不寬裕,在很多福利上做了些妥協,健康檢查的預算是一毛也沒精簡,就連員工的眷屬也能以優惠的價格,接受相同的檢查。這也是公司眾多福利政策中,最得我心的一個,因為這意味著公司將我們視為"人"在看待,凡是人就免不了生老病死。於是,為勞工們的健康把關,給我們最直接的幸福感。

平常我們是出藥品檢驗報告的部門,今天收到的則是診所對我們健康出的檢驗報告。
身在製藥產業,每天參與藥錠、膠囊、軟膏等藥品從研發到製造的過程,我期待自己是以製造藥品養活自己,而不是靠服用藥物而存活。平日在化學分析部門工作的派克猴子,就是試著開發出準確的檢驗方法,提出分析報告,來確保上市藥品的品質。工作久了,對於結果是否符合預期規格,變得十分敏感,尤其看到超出規格的紅字,因為那代表著製程上或是分析上出了問題,各部門得費好大工夫調查,最終成品也得銷毀。

於是,產品規格的設定、化驗品項、方法與數據的真實性,每一個環節都考驗著藥廠員工的良心。而良心很直接地反映在營運成本上,如果沒有良心,檢驗規格可以訂得很寬鬆,讓偏差很大的成品也可以輕易過關,化驗項目可以能省則省,方法也可以陽春的沒有好壞鑑別度、實驗數據造假其實也有瞞天過海的可能。

產品化驗結果只要有一項超出規格,代表這批藥做失敗,註定了製造成本的損失,大家得焦頭爛額的尋找原因,以避免類似情況再次發生。藥做的好壞,要靠品管部門的確實化驗、品保部門的嚴格把關。我們身體的好壞亦然,靠著體檢,我們才能了解到自己身體有哪些器官功能正常,那些不合乎標準。不同的是,健康沒有品保部門幫我們把關,如果有也是公信力很薄弱的政府單位,得靠自己為檢驗結果負責,畢竟我們的身體已經出廠用了幾十年,過了保固年限,不能找爸媽理賠。

藥品做壞了,還有重做的機會,但我們的身體壞了,只能期待調養修補,就算換了零件,也沒有原廠來的好用。任何檢驗方法都有它的偵測極限與適應性,我們只能盡可能掌握風險較大的一些指標,若真的等到病了疼了,不得不面對時,常常已經為時已晚。在歐洲,大多數人都有健康保健的觀念,在台灣,很多人都有養成吃藥看病的習慣。我周遭的人,普遍缺乏保養身體的想法,不太了解自身健康狀況,把工作看的比身體還重要。打個比方,業務部門會為了的業績差而苦惱,工廠會為了製造瓶頸傷神,研發化驗部門常常為了一個不符合規格的數據,研擬了半天。我卻發現大家拿到體檢報告時,很少人仔細去研究探討它,尤其是紅字一堆的人。甚至還有同事說,數據參考就好,不見得準,超出規格也不一定會生病。
我猜他們除了忘了自己的專業外,也忘了這一生與我們共存亡的是我們的身體,而不是上班的公司。

健康比財富更可貴,無知比疾病更可怕。

體檢報告出爐,派克猴子的身體素質幾乎與去年同期維持相同的水準,隨著年紀增長、身處都會區、每天待在空調房,追求數值完美可說是一種苛求。我所能做的就是每日運動、奉行簡單的飲食習慣,其餘的就交給命運來決定了。

這份工作每日提供健康的團膳,輕薄的工作壓力,以及自由的下班時間,雖然公司前景朦朧、也消磨了不少我求知的熱情,三年來仍讓我保持樂觀的生活態度及身體素質,應該算得上是幸福企業了吧!

2016年11月12日 星期六

秋風的話

2016年的第四季,紊亂的立法院,無頭蒼蠅般的政府,敵不過勞方團體的強烈訴求,讓原本就已經收休二日的勞工,平白無故地多放了三天的特別休假。包含了這個周末的國父旦辰紀念日。這些對我們來說平白無故獲得的假期,以及早已視為理所當然的周休兩日,都是社會上一群站在勞工陣營的熱血志士,他們犧牲自己的時間與假期,不斷的爭取、逐漸改變了廣大以有限的生命,換取微薄薪資的普遍社會現象。

身為既得利益者的我們,倘若把放假當成偷懶的藉口,沒有利用假期積極的生活著,或者把握住充電的機會,便枉費了這番美意。從前年返台起,每年到了歲末,舒爽的秋風總會提醒我到大里天公廟看看大海、花海與人海。就像每年春來,陽明山上的吉野櫻同樣也會呼喚著我,回到無極天元宮旁的老家一樣。
2014年,是花開的最狂野的一年,山頭像是軟綿綿的玩偶,風行草偃,與海上的浪花相互的呼應著。蔽日的烏雲,添增了些涼意,低沉的好像要壓到海上的那隻烏龜。
三年前,豪情三兄弟滿臉的稚氣,我一面期待著柯文哲能夠為台北市帶來嶄新的未來,
一面寄託著公司的營運能漸入佳境,當時公司的股價衝破300元,大家士氣高昂,前景一片光明。
2015年,芒草們全心投入,盡全力的搖擺,在藍天的照映下,有著鮮明的層次。
新北市政府的推波助瀾,吸引了更多的人海來朝聖。
公司也在那年,突發奇想,成立了子公司,挹注更多的資金,準備展翅高飛。
佳人與我,共賞美景,即便花海不如去年澎拜,清新的草香與綠野,滋潤了我們的肺腑。
此時的台北市已由白雲取代藍天,柯市長大刀闊斧,力求革新。
我在公司獲得更多的器重,有更寬廣的學習機會,
但公司營運依舊不見起色,股價腰斬,在150上下迴盪。
2016年的今天,稀疏的芒草,我們要努力的尋找,才能找到她的芳蹤,
我們不禁想問,是我們來的時機不對,還是花兒已找不到綻放的理由。
柯市長的施政受到了嚴厲的挑戰,滿意度直直下滑,欲角逐下屆市長的國民兩黨早已在旁磨刀霍霍。
長期的虧損,讓投資人對我們公司逐漸失去了耐心,股價已經在100上下苦撐震盪。
於是我們選擇遠離人群,走向更高更遠的路途,儘管沒有人知道下一個山頭是否有滿山遍野的芒草,等著我們。然而,可以確定的是,停在原地、跟著眾人的腳步,到頭來就會一無所獲。
有人質疑柯市長的用人不當,更多人直指他把台北市用的一團糟,掀出了一堆弊案,卻不知道怎麼收拾。但是弊案掀開了,總比一直假裝沒看見,或者放著藏汙納垢好吧!!
公司經營也是如此,老闆求好心切,帶著我們走在鋼索上,萬丈深淵,我試著不往下看。
縱然更多的芒草並沒有出現,但沿路上的景致,已讓我心滿意足,我們決定明年不要再重複傻傻的走沒有芒草的草嶺古道。桃源谷步道成為我們解散前的約定。
春去秋來,四季更迭,都不是你我可以掌握的。花開有時,花落有時,晴有時,雨有時。世界不是圍繞這我們轉,每次興高采烈出門踏青,未必都能欣賞到最美的風景。你我在一次又一次的出遊探訪,尋尋覓覓中,白了少年頭。

這座城市,不管是誰當家,總有人欣喜若狂、也有人牢騷滿腹。政治這玩意,不會因為誰當選就產生烏托邦,所以也不會因為誰落選而世界末日。再怎麼說,我們所能珍惜的,就是手裡那張輕薄卻有力的選票。

工作也一樣,不是每一分努力都是公司營運的助力。
我得承認,公司的前景如何,老闆的態度幾乎決定了一切。但我知道,當我在公司服務,就該為自己的核心價值奮鬥,直到哪一天心灰意冷、喪失鬥志的那一刻為止。

年年歲歲花相似,歲歲年年人不同,
無論何時,不管是誰,這世界本來就沒有義務依循我們的目標運行,
但我們不必為此惆悵,
因為扎實的握在每個人手中的,是每天二十四小時的光陰,每年三百六十五天的歲月,
讓我們追尋生命的意義,體會活著的美好。

2016年10月12日 星期三

雙手合十 (5) - 洗手作羹湯

這趟來曼谷發現,短期廚藝教室,已發展為當地旅行的一種特色,讓外國人深入了結博大精深的泰國料理。廚藝教室廣布在曼谷市的巷弄間,只要上網打"曼谷廚藝學校"就有數不完的資訊。基本上內容都大同小異,一堂課大約4-5小時,部分課程還包含了到傳統市場購買食材。遊客們只需事先上網預訂課程時段,要學的菜單都也都可以事先查好。

各家的料理其實大同小異,最大的差別在烹飪的環境,對於燒菜這檔事派克猴子沒有太高的興致,然而,對於食材的認識,反而是課程中令我最心動的橋段,因為大部分下菜的香料植物,是我沒看過也從未聽過的,十分新鮮。
於是我們預訂了這間Sompong Thai Cooking School 晨間課程。
大部分參加的學員以年輕女性為主,一班大約15名學員左右,等學員到齊後,老師Irin帶著學員們手拎著菜籃,來到附近的傳統市場,教大家認識食用植物。
光是生薑就有好多品種,茄子也是有胖矮高瘦之分,就連辣椒也有整個家族可以介紹,
有了這麼多食材的花樣,怪不得泰式食物可以料理得層次分明,
要不是上了這堂課,或許一輩子我都不清楚這些常接觸的食材,居然有這麼多可食用的親戚。
我們拜訪的市場和台灣的傳統市場差異不大,與預期中的蚊蠅四處飛、老鼠滿街跑的景色大相逕庭。Polly在市場內買了ㄧ罐1公斤的蝦醬,只要100泰銖,我則開始擔心這罐味道極濃厚的調味料不知道要用到何時。
回到教室裡,因為蒸糯米需要較長的時間,所以我們第一道學的是做飯後甜品芒果糯米飯,
即便這看起來極為單純的甜點,也隱含著不少學問。糯米蒸的時間、椰漿放的時機,還有糖放的濃度,都會影響最終的口感。
了解製作過程,我的心得是,甜點這種東西有著極高的糖分,
很不適合給住在城市的動物食用。
第二道菜學的是開胃菜,今天Irin老師教的是柚子沙拉,也是今天上課本人最喜歡的一道菜。
我們每一位學員都是主廚,由小廚幫我們把料都備好,我們只需發揮刀工、以及依自己喜好調出自己滿意的醬料。
原本味道平實呆版的文旦,經由我們華麗的加工、濃妝艷抹後,根本判若兩人。
原本吃幾口就食之無味的柚子,成為讓唾液不停分泌、嘴巴停步下來的美食,
本來廉價的水果,頓時變成一盤體面的料理上桌。
有些女人不化妝不敢出門見人,由此可見一番。
第三道菜是紅咖哩蝦,原本竊喜著只要加幾匙咖幾粉或是放個咖哩塊就完成了。
這才知道,我對於咖哩的有如此大的誤解,嚴格來說,這大概是這輩子第一次吃到真正的咖哩。以前吃到的只是具有"咖哩"風味的食物罷了。
老師教我們從磨製咖哩做起,這是件勞力密集的差活,
所有香料都要被磨得很碎,需要大家一起分工合作完成。
當然,拜文明所賜,老師也有教偷懶的方法,就是放入果汁機裡打,但風味還是有些許差異。
最後一道椰漿雞,算是湯料理,做到第四道菜,對於泰式香料的用法與切法,已慢慢的熟能生巧,只是區區四道菜一共費了大約兩小時,先不論口味,如果開餐館的話,顧客老早走光光。
畢業成果展後,迅速的將之下嚥。這一餐,連一向對味覺遲鈍的派克猴子,從口腔食道,延伸至胃腸,都能感受到香料們釋放出來的分子,所產生的刺激。
我們不可能因為上了這堂課,就知道泰式料理的精隨,甚至連輪廓都看得模模糊糊。
更別說回家以後可以重複課堂上所學,將泰國美味複製給親朋好友嘗嘗。
那你不禁問我,上這堂課最大的收穫是什麼? 
是自己燒飯的成就? 還是認識食材的新鮮感? 或是飽足一頓的滿足?

我想,最後留在記憶裡的,
是Irin老師很自豪、很誠懇將泰國人的生活與我們分享的過程,讓我們對於泰國文化有更深一層的認識,
做菜,只是她所採用的方法爾已。

我也希望每個台灣人,當外國人來訪時,我們也能很驕傲的、很熱情的用我們熟悉的方法,將台灣的美好,傳達到他們的記憶中。


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2016年10月11日 星期二

雙手合十 (4) - 飯桌上的曼谷

這一回來曼谷,花在飯桌上的時間,是一般旅程的好幾倍,因為泰式料理瘋迷全球、世界各地都可以輕易吃到泰式料理,嘗鮮是我們曼谷旅遊的一大重點,循序漸進則是我們嘗鮮的方式。 由於不闇當地衛生習慣,一開始只挑選環境較佳的餐廳或者是賣場內的餐館,像是第一天介紹的Kum Poon泰國東北料理餐廳與Nara。論衛生、服務或是口味都有一定的水準,但就是少了讓人印象深刻的感覺。飯桌上的曼谷這一篇紀載的是這趟旅程中令我們回味的幾頓餐食。,
Le Méridien飯店提供的自助早餐,有一道每天必點的現煎的料理 - Thai Style Omelette,看似簡單的煎蛋,搭配九層塔和燻鮭魚,淋上特調甜辣醬,最後佐以辣椒和香菜,變成了我的最愛。
除了泰式歐姆蛋之外,其他的料理也不馬虎,尤其水果是他的強項,米粉湯的湯頭也非常地入味。為了滿足飯店裡許多日本籍的房客,特別闢了一區日式早餐,提供了壽司、清粥和玉子燒等食材,也很合我們台灣人的口味。
而我們住的另一間飯店, Hotel Vie Bangkok MGallery,儘管有著優雅的用餐環境,但在菜色的花樣與口味上就屬一般飯店的平舖直述型,讓人吃過就忘。
這幾天吃的餐館中,最值得推薦的莫過於這間位於BTS 東羅站(Thong Lo)不起眼的泰東料理食堂,Supanniga Eating Room,毫不起眼的店面,裏頭卻隱藏著悠閒的氣氛,尤其當天正值炙熱難耐的豔陽天,一走進餐館有如由沙漠步入綠洲的舒暢。
菜單上有相片,即便看不懂文字敘述,也可以很清楚的知道待會端上桌的會是什麼。只要稍稍的詢問是否會辣即可。天熱的關係,先點了杯飲料去暑氣,服務員就在我們面前表演現調凍飲,酸甜冰涼的滋味,滋潤了咽喉,也挑起了食慾。
鑒於之前吃了幾餐泰國餐,都是偏重口味的料理方式,我點了一份看起來清爽單純的酌料飯。別小看它只有幾搓配料,學問就在於他們彼此和諧的在舌頭上翻滾,營造出獨特層次感。Polly點的河粉也是爽朗可口。
如果你想嘗試街邊攤販的庶民美食,但又擔心衛生條件不佳,不妨到Central Embassy的地下一樓的美食攤嘗嘗,這裡將十幾種不同的小吃整合在一起。
用餐時只要將消費卡一刷,最後到出口收銀檯結帳即可,如此一來攤販只要專心下廚,省去結帳找零以及食物被鈔票上細菌汙染的風險,是非常高明的一種做法。
我嘗試了蚵仔煎,煎的脆酥酥的,口感像是餅乾一樣,不像台灣的蚵仔煎黏涕涕的 。要注意的是,還好旁邊的醬汁分開放,因為有夠辣的。
Polly點的海鮮米粉湯就很普通,打的是安全牌。
我不是在地人,所以無法得知Central Embassy地下一樓美食攤賣的小吃是否道地,但就一個觀光客的角度,無論在價格上還是風味上、乃至於用餐氣氛,都比不上街邊擺攤的小吃。

來曼谷第三天後,我們開始勇敢嘗試人行道旁或暗巷裡的無店面小吃。
初試啼聲是這攤位於BTS Phrom Phong站路旁的雞肉飯,
當天晚上正落著磅礡大雨,我們一邊吃,一邊用雨傘擋住屋簷濺下的水滴,雞肉飯從攤子端上桌前想必也參了不少雨水,但我們倆還是坐在濕漉漉的町仔下,將兩盤雞肉飯一口也不剩扒的精光。
而且,這一頓餐只花了100泰銖。
有了第一次經驗,發現自己的腸胃還挺耐操的,我們更加的勇猛的嘗試街邊小販,
一樣的一碗麵,用不同的器皿裝盛,在不同的場所,在不同的時間享用,都會影響這碗麵在記憶中的味道,
桌上的這碗麵,是在背對著7-11門口吃完的,清湯裡參雜著摩托車與公車的排氣,行人路過偶爾還會探頭看看我們,用眼神表達著"怎麼有觀光客來吃這個"。
幾顆不知用何種材料製成的丸子,竟意外的可口。
這樣一碗什錦丸子麵,也只要50泰銖。
屁股才剛離開麵攤,才沒走幾步路,眼睛不小心瞄路旁著鍋黃澄澄的滷豬腳,我和Polly馬上挑了位子,點了一盤豬腳飯。豬腳魯的軟到入口即化的地步,強烈懷疑這鍋豬腳可能已經滷了一整個星期,奇怪的是旁邊的雞蛋,卻是向溫泉蛋般,鮮嫩的蛋黃緩緩地流出。
這一盤豬腳飯,也只要50泰銖。
隱藏在曼谷藝術文化中心二樓的小麵攤,是離開曼谷前的最後一餐,匆匆一瞥,竟忘了將食物的味道儲存,只能看著照片想像著它的味道。
六天的吃喝曼谷,肚子能裝的食物十分有限,還有無數的料理等待我們去品嘗,
在這裡要感謝阿舌阿腸阿胃的兩肋插刀、鼎力相助,在吃了又辣又酸又甜的食物後,還能將之完好的打包成大便,準時的落在馬桶裡。


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